Ete 2010 - page 4-5

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Le clou de cette exposition fut sans conteste le tableau
récemment restauré du peintre André Brouillet figurant
la réception du Tsar Nicolas II et de la Tsarine Alexandra
Feodorovna à l’Académie française le 7 octobre 1896. Ce
tableau, d’une hauteur de quatre mètres, où figurent de
nombreux personnages illustres de l’époque, a pour cadre
la Salle des séances. Les académiciens siègent autour de
la table à tapis vert, sur les trois côtés d’un rectangle dont
le quatrième est occupé par le Président de la République
ayant à sa droite le Tsar et à sa gauche la Tsarine.
L’Empereur, l’Impératrice et Félix Faure sont vus de
trois quarts ; autour d’eux, groupés, soit debout, soit assis,
figurent le Général Richter, le Comte Voronzoff, le Baron
de Mohrenheim, M. Hanotaux, ministre des affaires étran-
gères, le Général Tournier, M. Alfred Rambaud, ministre
de l’instruction publique, l’Amiral Gervais et le Général de
Boisdeffre. Les académiciens sont vus de profil.
Chacun des personnages figurant sur cette toile est admi-
rablement ressemblant, et cette collection de portraits
constitue un document historique exceptionnel.
Nous savons aujourd’hui que pour reproduire les traits
du Tsar et de la Tsarine, l’artiste n’a pas eu la possibilité,
comme pour les autres acteurs de cette scène historique, de
faire poser devant lui les personnes elles-mêmes. Mais il a
mis à profit les photographies nombreuses dont il disposait,
et en ce qui concerne la Tsarine, il s’est inspiré d’une dame
d’origine russe, de la haute société parisienne, dont les traits
rappelaient à s’y méprendre ceux de l’Impératrice et qui a
accepté de poser pour lui.
Le tableau a été magnifiquement restauré par Alain
Bouchardon, membre des Grands Ateliers de France.
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1
le Tsar Nicolas II,
2
Gabriel Hanotaux,
3
Félix Faure,
4
le
Général Toumier,
5
la Tsarine Alexandra Feodorovna,
6
le comte
Voronzoff,
7
le général Richter,
8
Melle Vassilitsikoff,
9
le général
Freederickz,
10
le général de Boisdeffre,
11
l’amiral Gervais,
12
le baron de Mohrenheim,
13
Ferdinand Brunetière,
14
Alfred
Mézières,
15
Victor Cherbuliez,
16
le duc d’Audiffret,
17
le duc
d’Aumale,
18
José-Maria de Hérédia,
19
Jules Clarétie,
20
Edouard
Pailleron,
21
Henri de Bornier,
22
Victorien Sardou,
23
le marquis
de Vogüé,
24
Gaston Boissier,
25
Julia Pingard,
26
Ernest Legouvé,
27
Sully-Prud’homme,
28
Edouard Hervé,
29
Octave Gréard,
30
Pierre Loti,
31
Joseph Bertrand,
32
le duc de Broglie,
33
Charles
de Freycinet,
34
François Coppée,
35
Ludovic Halévy,
36
Henri
Meilhac,
37
Jules Lemaître,
38
le comte d’Haussonville,
39
Albert
Sorel,
40
Ernest Lavisse,
41
Alfred Rambaud
E
xposition
A gauche : en cours de restauration.
Ci-contre : le tableau du peintre André Brouillet, figurant la réception
du Tsar Nicolas II et de la Tsarine Alexandra Feodorovna à l’Académie
française le 7 octobre 1896 (Collections de l'Académie des Beaux-Arts).
Ci-dessous : croquis d’étude réalisé par l’artiste pour la mise
en place de la composition (Collection particulière).
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